Alan Turing

De Enciclopedia Symploké, la enciclopedia libre.

 ¿Cuánto tardaría un ordenador actual en romper el código Enigma de los nazis? ─ El confidencial (http://www.elconfidencial.com/tecnologia/2015-06-29/codigo-enigma-nazis-turing_907580/)
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¿Cuánto tardaría un ordenador actual en romper el código Enigma de los nazis? ─ El confidencial (http://www.elconfidencial.com/tecnologia/2015-06-29/codigo-enigma-nazis-turing_907580/)
 Colossus, el ordenador que ayudó a ganar la II Guerra Mundial, vuelve a la vida ─ El Huffington Post (http://www.huffingtonpost.es/2014/02/05/colossus-aniversario_n_4728711.html)
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Colossus, el ordenador que ayudó a ganar la II Guerra Mundial, vuelve a la vida ─ El Huffington Post (http://www.huffingtonpost.es/2014/02/05/colossus-aniversario_n_4728711.html)

Alan Mathison Turing (Londres, 1912─Wilmslow, Reino Unido, 1954)

Desde muy pequeño, Turing mostró un gran interés por la lectura, los números y los rompecabezas; sus ansias de conocimiento y experimentación llegaban hasta tal punto que a los ocho años, atraído por la química, diseñó un pequeño laboratorio en su casa. Como curiosidad, cabe decir que Turing recorría alrededor de 90 kilómetros para poder ir a la escuela, dato que nos hace entender cómo, más adelante, además de científico, fue un atleta notable de rango casi olímpico. Con poco más de quince años, entró en contacto con el trabajo de Alberto Einstein y, además de entender sus bases, comprendió las críticas de éste a las Leyes de Newton a partir de un texto en el que no se explicitaba tal cometido.

En 1936 publicó el artículo «Los números computables, con una aplicación al problema de decisión» en el que ya hablaba del concepto de algoritmo y exponía las bases de su máquina de calcular: la Máquina Universal (de Turing). La base de ésta máquina ficticia es la posibilidad de aceptar programas finitos de longitud arbitraria, es decir, limitar y simplificar las posibilidades numéricas. La máquina consta de un aparato de lectura y escritura ante el cual se desplaza, en ambas direcciones, una cinta potencialmente infinita dividida en casillas. En su funcionamiento, dado un estado activo y una determinada inscripción de la cinta, la máquina realiza una acción elemental y, si el resultado vuelve a ser activo, la máquina actúa de nuevo hasta alcanzar un estado pasivo. La puesta en práctica de la Máquina Turing no fue posible hasta sus trabajos posteriores durante la Segunda Guerra mundial.

Después de su estancia entre los años 1937 y 1938 en la Universidad de Princeton en Nueva Jersey, obtuvo el Doctorado y anunció el concepto de hipercomputación, que tomaba como base la Máquina Universal y preludiaba una nueva «máquina oráculo» que permitiera el estudio de problemas cuya solución algorítmica no existiera. Su carrera profesional dio un salto con la llegada de la Segunda Guerra Mundial gracias a su trabajo como criptógrafo en una división de la Inteligencia británica. El ejército precisó de la labor de Turing para poder combatir contra el bando alemán a partir de descifrar los códigos que su Marina emitía con la máquina Enigma y los codificadores de teletipos «Fish». El resultado del trabajo capitaneado por Turing fue la máquina descifradora Bombe y varias computadoras electrónicas Colossus, consideradas para algunos los primeros ordenadores de la historia y un paso que marcó el curso del conflicto bélico. La función de la máquina electromecánica Bombe era eliminar las claves enigma candidatas y se convirtió en el instrumento básico de los aliados para leer las transmisiones de la Enigma. Para ello, se implementaba eléctricamente una cadena de deducciones lógicas para cada combinación posible del código, de modo que se podía detectar cuándo ocurría una contradicción y desechar la combinación. Debido a la importancia de su trabajo, Turing recibió, en el año 1946, la Orden del Imperio británico. Tal fue la relevancia y secretismo de la ruptura de códigos de Turing, que sus trabajos no fueron publicados hasta los años '70.

Después de ser contratado por el Laboratorio Nacional de Física (NLP) para competir con un proyecto americano, Turing se convirtió en el Oficial Científico Principal en la Automatic Computing Engine. Su estancia en la Automatic Computing Engine dio sus frutos con conceptos como las redes de cómputo, la subrutina y la biblioteca de software, además de constituir las bases de la red neuronal. Al abandonar en 1948 el Laboratorio Nacional de Física, el trabajo de Alan Turing se dirigió hacia el campo de investigación de la Inteligencia Artificial, de hecho, el concepto en sí de esta disciplina nació de la mano de Turing. En un artículo publicado en 1950, «Computing Machinery and Inteligence», Turing apuntaba el hecho de sí las máquinas pueden pensar o no. Para sacar conclusiones sobre ello, el matemático desarrolló el Test de Turing, con el que trataba de reafirmar la existencia de la inteligencia en las máquinas. Su argumentación para encauzarse en este estudio se basaba en el hecho de que si una máquina se comporta como inteligente, en consecuencia, debe ser inteligente. Por lo tanto, existe Inteligencia Artificial en el momento en el que no logramos distinguir entre un ser humano y una máquina.

Desde 1952, Turing se centró en otra materia: la «biología matemática». Su trabajo fue recogido en el libro «Fundamentos Químicos de la Morfogénesis» y estaba enfocado en analizar la existencia de los números de Fibonacci en las estructuras vegetales.

En 1954, con tan solo 42 años, Alan Turing murió envenenado con una manzana recubierta de cianuro ─algunos apuntan cierta relación con la manzana mordida del logotipo de Apple.


Fuentes

  • Alan Turing (http://www.dma.eui.upm.es/historia_informatica/Doc/Personajes/AlanTuring.htm)
  • Alan Turing (http://www.upf.edu/pdi/dcom/xavierberenguer/recursos/fig_calc/_9_/estampes/2_3.htm)
enciclopedista

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