Halton Arp

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Halton Christian Arp, también conocido como «Chip» (Nueva York, 21 de marzo de 1927), es un astrónomo estadounidense. Arp recibió su licenciatura de la Universidad de Harvard en 1949 y su doctorado del Instituto de Tecnología de California (Cal Tech) en 1953, ambos cum laude. Sus estudios de novas en la galaxia de Andrómeda establecieron que, a partir del estudio de la curva luminosa de una nova en una galaxia, los astrónomos pueden inferir su magnitud absoluta y, comparándola con su magnitud aparente, pueden calcular la distancia a la nova y, por consiguiente, a la galaxia. Arp ha ganado el premio Helen B. Warner, el premio Newcomb Cleveland y el premio Alejandro von Humboldt para científicos senior americanos. En 1953 fue investigador asociado en el Instituto Carnegie de Washington. En 1955 fue asistente de investigación en la Universidad de Indiana. Pasó 28 años de su carrera como astrónomo profesional en California, en los observatorios de Monte Wilson y Monte Palomar, y en el Observatorio Hale. Mientras estuvo allí produjo su conocido catálogo de galaxias inusuales, un «Atlas de Galaxias Peculiares», perturbadas o irregulares en apariencia, que sugiere que la interpretación habitual del desplazamiento hacia el rojo cosmológico como indicador de distancia, no siempre es aplicable. Desde 1983 trabaja en el Instituto Max Planck de Astrofísica en Garching, cerca de Munich (Alemania). Arp descubrió, a partir de fotografías y espectros con los grandes telescopios, que muchos pares de cuásares ( «cuasi-objetos estelares») que tienen muy alto corrimiento al rojo de valores z (y, por lo tanto, deben estar alejándose muy rápidamente y ubicados a gran distancia de nosotros), están físicamente conectados a galaxias que tienen desplazamientos hacia el rojo muy diferentes. Según la explicación convencional de los desplazamientos hacia el rojo cosmológicos, esto significaría que los dos objetos están a distancias muy diferentes de nosotros y que su proximidad es sólo aparente. Pero si están físicamente unidos por un puente de estrellas, deben estar a la misma distancia de nosotros. En tal caso, al menos uno de los desplazamientos hacia el rojo no podría ser una guía para la distancia. Debido a las observaciones de Arp, el supuesto en que se basa la «teoría del Big Bang» y toda la «cosmología aceptada», de que los objetos de alto corrimiento al rojo tienen que estar muy lejos, tiene que ser fundamentalmente reexaminado. Asimismo, Arp propone una alternativa para la gravedad en el sentido de la teoría de la gravitación de Le Sage.

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