Juan le Rond D'Alembert

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Juan Bautista le Rond d'Alembert (1717-1783). Filósofo francés. Hijo no reconocido del general Destouches y de Madame de Tencin, adoptado por un vidriero llamado Alembert. Pronto descolló en el conocimiento de las matemáticas, siendo elegido a la temprana edad de veinticuatro años miembro de la Academia de Ciencias de París y, más tarde, de la de Berlín. Su fama de erudito le llevó a recibir invitaciones de Federico II de Prusia y de Catalina la Grande, que sin embargo rechazó. En 1747 comenzó la publicación de la Enciclopedia, junto con Dionisio Diderot, escribiendo artículos sobre matemática y literatura, además del «Discurso preliminar». Desde 1772 fue secretario perpetuo de la Academia Francesa.

Su pensamiento recibe la influencia de Renato Descartes, Francisco Bacon, Isaac Newton y Juan Locke. Concibe las ciencias como un todo integrado y herramienta para el progreso de la Humanidad. Su doctrina la expuso en Elementos de Filosofía. Continuó las obras de Newton y Leibniz y comenzó la investigación sobre las ecuaciones diferenciales con derivadas parciales. También fue el primero en exponer el teorema fundamental del álgebra, más tarde demostrado por Gauss, y realizó estudios en hidrodinámica y mecánica. En este campo formuló el llamado «principio de d'Alembert» que, aplicado al movimiento de la Tierra, permite explicar las variaciones del eje de rotación del globo.

Obras de Juan le Rond d'Alembert

  • Traité de dynamique, 1743.
  • Traité de l'équilibre et du mouvement des fluides, pour servir de suite au Traité de Dynamique, 1744.

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