Jorge Buffon

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Jorge Luis Leclerc, Conde de Buffon (1707-1788). Naturalista francés. En 1739 fue nombrado administrador de los Reales Jardines Botánicos, y se le encomendó la elaboración del catálogo de la documentación sobre historia natural perteneciente a las colecciones reales. Este encargo le sirvió de excusa para preparar una obra general y sistemática que comprendiera todos los conocimientos de la época en historia natural, geología y antropología, y que tituló Historia natural, general y particular. El proyecto original constaba de cincuenta volúmenes, de los que sólo pudo publicar en vida treinta y seis, dispuestos en cuatro entregas de quince (1749-1767), siete (1774-1789), nueve (1770-1783) y cinco (1783-1788) volúmenes, respectivamente. Profusamente ilustrada y escrita en un estilo ampuloso, fue muy leída en toda Europa, pero también recibió duras críticas. En la sección más conocida de la obra, «Époques de la nature», Buffon fue el primero en dividir la historia geológica en una serie ordenada de etapas, introduciendo el concepto de «evolución» en el ámbito de la historia natural. Nominalista y antilinneano, sus nociones sobre «especies perdidas» ejercieron gran influencia en la paleontología. En su estudio del ser humano se mostró fuertemente influido por Renato Descartes. Así mismo, sugirió que el origen de los planetas pudiera ser el choque entre el Sol y un cometa errante. Aunque no fue un enciclopedista, abogó por una labor científica no mediatizada por juicios apriorísticos (especialmente de índole religiosa).

Enlaces de interés

  • Pedro Insua Rodríguez, «Buffon en el darwinismo» (http://www.nodulo.org/ec/2002/n010p22.htm), El Catoblepas, nº 10:22, diciembre 2002.
  • Buffon (http://buscador.lechuza.org/resultados.php?texto=Buffon&xx=buscar) en Lechuza.
enciclopedista

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