Azar

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Aristóteles habla de azar (autόmaton, αὐτόματον) para designar lo opuesto a la naturaleza (physis) y similar al accidente. Así, si la naturaleza actúa por finalidad, el azar sería el producto accesorio de ese cumplir la finalidad (por ejemplo, el chirrido de un carruaje, accesorio a su movimiento). El azar tomará importancia en la teoría atomista, a la hora de configurar los accidentes en los actos voluntarios.

En general, se tiende a oponer el azar a la necesidad, pero habría que considerarlos no opuestos, sino en distintos planos. Así, en un dado de seis caras es azaroso que salga un uno o un seis, pero está absolutamente determinado que no ha de salir un siete. Colón descubrió América aparentemente por azar, pero dada su trayectoria, era completamente necesario a día de hoy, desde una perspectiva emic, que acabase llegando a ella.